Qué son los coronavirus y qué medidas tomar

Se trata de una familia de virus conocida por causar enfermedades respiratorias. Compartimos en este artículo las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud para la población.

04 de febrero de 2020, 09:34.

Qué son los coronavirus y qué medidas tomar

Foto: www.reasonwhy.es Ampliar imagen


Los coronavirus son una familia de virus conocida por causar enfermedades respiratorias. Afectan a numerosas especies de animales. Algunos de estos virus, incluidos el recientemente descubierto en China, llamado 2019-nCoV, pueden afectar a las personas.

Gran parte de los coronavirus producen enfermedades leves a moderadas, como el resfrío común. Sin embargo, algunos tipos pueden provocar cuadros más graves como el síndrome respiratorio Agudo Grave (SARS) o el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS), identificados en años anteriores.

Los síntomas de la enfermedad incluyen fiebre, tos o dificultad respiratoria.

En relación con la forma de propagación, se investiga la transmisión de animales a humanos a través de los alimentos, y se ha confirmado la transmisión de persona a persona. Sin embargo, los datos disponibles son limitados por ahora para establecer claramente el mecanismo de transmisión.

Los primeros casos se detectaron en diciembre en personas que habían estado en un mercado de pescado de la ciudad de Wuhan, China, donde también se venden otros animales –especialmente aves y serpientes. Como otros coronavirus, el 2019-nCoV es un virus procedente de otra especie que ha adquirido la capacidad de infectar a las personas. La especie de la que procede aún no se ha identificado. Se han detectado 5 casos aislados en otros países (Japón, Tailandia, Corea y EEUU) en pacientes con antecedente de viaje reciente a Wuhan.

 

Recomendaciones para la población:

  • La Organización Mundial de la Salud (OMS) estableció recomendaciones dinámicas que podrán modificarse en función de la evaluación permanente de los nuevos datos que surjan.
  • Evitar el contacto directo con personas con enfermedades respiratorias.
  • Al toser o estornudar, cubrirse la nariz y la boca con el pliegue del codo. Siempre se deben lavar las manos inmediatamente después.
  • Mantener una frecuente higiene de manos, sobre todo antes de ingerir alimentos y bebidas, y luego del contacto con superficies en áreas públicas.

 

Viajeros

Es necesario promover prácticas para reducir riesgo de infecciones respiratorias agudas. En caso de viajes a China:

  • Evitar los lugares cerrados sobre todo con presencia de animales y el consumo de alimentos crudos de origen animal (leche, carnes y vísceras)
  • Cubrir nariz y boca al toser con cara interna del codo o pañuelos descartables
  • Higiene frecuente de manos, en especial después de toser o estornudar
  • Si al regreso aparece fiebre o síntomas respiratorios consultar rápidamente al médico
     

Los organismos internacionales no informan restricciones para viajar o comercializar con China.

 

Sobre nuestro país

Argentina cuenta con un protocolo ante emergencias sanitarias para la derivación y traslado de casos sospechosos detectados al ingreso al país. El país no recibe vuelos directos de la ciudad de Wuhan pero las movilizaciones que se producen en ocasión de nuevo año Chino, que comenzó el 25 de enero de 2020, requieren asegurar la comunicación de esta situación a todos los viajeros a China dada la movilización de personas desde y hacia este país.

Hasta el momento no se han identificado casos de ciudadanos argentinos infectados que residan en China.

Cabe destacar que no se ha desarrollado ninguna vacuna para prevenir la infección, y sólo existe tratamiento sintomático, al igual que en la mayoría de los virus respiratorios.

 

 


Fuentes: 

Ministerio de Salud de la Nación

Sociedad Argentina de Infectología